Round Table on Responsible Soy Association

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Preguntas y Respuestas Imprimir E-mail

Haga clic en los siguientes enlaces para leer distintas preguntas y respuestas relacionadas a la soja en general y, específicamente, a la RTRS. Si desea descargar los archivos completos haga clic aquí para obtener la versión en pdf:

Para más detalles, pongase en contacto con el Secretariado de la RTRS en info@responsiblesoy.org o llame al +54 11 451 98005

Acerca de la soja


¿Qué es la soja y para qué se utiliza?

La soja es un cultivo anual muy popular que produce porotos comestibles. La planta tiene muchas variedades, algunas de las cuales pueden crecer hasta alcanzar 2 metros de altura. Los porotos de soja son ricos en proteínas (40%-50%) y aceite (20%). La soja produce muchas proteínas por hectárea y su relación precio-calidad se compara favorablemente con otras fuentes de proteínas.  El aceite de soja tiene una composición de ácidos grasos favorable. Por lo tanto, la soja se ha convertido en una fuente muy importante de proteínas y aceite vegetales en todo el mundo, tanto  para  los seres humanos como para los animales de granja.  
En la actualidad, la harina de soja es muy utilizada como alimento para cerdos, aves de corral y ganado y contribuye a la producción de carne, huevos y productos lácteos. El aceite de soja también se utiliza en varios productos alimenticios procesados como margarinas, aderezos y mayonesa. Más recientemente, el aceite de soja también se ha utilizado en la producción de biocombustibles para motores de automóviles o centrales nucleares.


¿Dónde y cómo se cultiva la soja?

La soja se cultiva tanto en establecimientos grandes como pequeños (familiares). Actualmente, la mayor parte de los productores de soja del mundo se encuentran en los Estados Unidos, Brasil, Argentina, China e India. En el año 2010, los campos de soja de estos cinco países en conjunto representaban una superficie de casi el tamaño de Venezuela y producían el noventa por ciento de la soja de todo el mundo.
Con 270.000 kilómetros cuadrados (km2) de campos de soja dentro de sus fronteras, los Estados Unidos encabezaba la lista. Le sigue los pasos Brasil (230.000 km2), Argentina (190.000 km2), China (110.000 km2) e India (60.000 km2). Paraguay, Bolivia y Uruguay también son importantes en la producción de soja.
El cultivo de soja ha crecido rápidamente en la última década, sobre todo en América Latina. Durante las dos próximas décadas, la demanda de soja continuará aumentando a medida que cada vez más gente -especialmente en China- pueda acceder a alimentos ricos en proteínas.

ha utilizado en la producción de biocombustibles para motores de automóviles o centrales nucleares.


¿Qué regiones del mundo son los mayores importadores de soja?

China y Europa son los principales importadores de productos de soja del mundo. En el año 2010, China importó 57 millones de toneladas de porotos de soja, lo cual representa alrededor del 58% de las exportaciones mundiales de porotos de soja. Por su parte, Europa importó 14 millones de toneladas de porotos de soja y 23 millones de toneladas de harina de soja, que representan, respectivamente, el 14% del total de las exportaciones de porotos de soja y el 39% del total de las exportaciones de harina de soja.  




Acerca de ‘soja responsable’ y la Round Table on Responsible Soy


¿Cuáles son los efectos del incremento de la producción de soja?

El aumento de la producción global de soja puede tener efectos positivos y negativos.
Por un lado, para muchos productores de varios países productores -especialmente países en desarrollo- las ventas de soja constituyen fuentes de ingresos cada vez más importantes y un medio para salir de la pobreza. Por otro lado, la expansión de tierras agrícolas que se utilizan para el cultivo de soja, si se realiza de manera irresponsable, puede dañar a personas o a ambientes naturales vitales. Por ejemplo, la expansión puede conducir a conflictos sociales (por ej., relacionados con derechos sobre la tierra, derechos laborales, éxodo rural) o degradación ambiental (por ej., tala de bosques primarios, contaminación del agua, erosión del suelo, pérdida de biodiversidad). Sin embargo, si se realiza de manera responsable, la expansión del cultivo de soja puede tener lugar sin ocasionar tales efectos secundarios negativos.

 


¿Qué es ‘soja responsable’?

El término “soja responsable” se refiere a la soja que fue producida con considerablemente menos efectos secundarios negativos  -tanto sociales como ambientales- gracias a criterios formulados por la asociación global Round Table on Responsible Soy (RTRS).

 


¿Qué es la Round Table on Responsible Soy?

La Round Table on Responsible Soy Association (RTRS) fue creada en el año 2006 para permitir un diálogo global entre productores, organizaciones de la sociedad civil y la industria sobre producción de soja económicamente viable, socialmente equitativa y ambientalmente apropiada. La RTRS ha permitido a estos grupos establecer un sistema voluntario de certificación para la producción mundial y el consumo de soja responsable certificada. A mediados de 2011, más de 150 miembros de países de todo el mundo se habían incorporado a la RTRS.

 


¿Quién determina en qué consiste la producción de soja responsable?

En el año 2010, luego de años de un intenso diálogo entre stakeholders de toda la cadena de suministro de la soja y ONGs ambientales y sociales, los miembros de la Round Table on Responsible Soy aprobaron el “Estándar RTRS de Producción -Versión 1.0”.
El estándar RTRS fue preparado por el Grupo de Desarrollo de Principios y Criterios para Soja Responsable de la RTRS (GD), formado por representantes de los tres estamentos de la RTRS: productores de soja, industria, y organizaciones de la sociedad civil. Entre octubre de 2007 y marzo de 2009, el grupo de desarrollo llevó a cabo tres consultas públicas, invitando a stakeholders externos a proporcionar información para el estándar RTRS. Grandes y pequeños productores de soja de varias regiones realizaron pruebas de campo de los requisitos durante un año antes de que el estándar fuera finalizado.
El estándar consta de cinco principios, expresados en criterios con un total de 98 indicadores, que juntos caracterizan la producción de soja responsable.

 


¿La RTRS puede mitigar los efectos secundarios negativos de la creciente producción mundial de soja?

La Round Table on Responsible Soy (RTRS) no es la única manera de mitigar los efectos secundarios negativos de la expansión de producción de soja ni tampoco reemplaza otros modos. Pero sí puede constituir una parte importante de la solución, aunque sólo sea porque permite que el mercado contribuya.
Como iniciativa de múltiples partes interesadas, la RTRS hace que la responsabilidad de mitigar los efectos negativos de la creciente demanda de aceites y proteínas vegetales recaiga sobre los hombros correctos: aquellos de la sociedad en su conjunto. Recompensa a productores y usuarios de soja por sus prácticas empresariales responsables mediante la creación y mantenimiento de un sistema de certificación creíble y confiable, permite que los consumidores marquen una diferencia comprando productos certificados y prepara el terreno para un creciente y viable mercado de soja responsable en lugar de soja no responsable.   
Cuando la mayoría de los actores de la cadena de valor de la soja hayan adoptado a la RTRS, todo el sector de la soja elegirá métodos de producción favorables a las personas y al medio ambiente.
Entre los factores clave de éxito:
- La RTRS utiliza un enfoque de múltiples partes interesadas, el cual aporta transparencia, credibilidad, responsabilidad y amplio reconocimiento;
- La soja responsable no es una opción lejana, sino una realidad: se puede adquirir en el mercado en la actualidad;
- Los esfuerzos de la RTRS se extienden a todas las regiones y países del mundo;
- Los esfuerzos de la RTRS abarcan todo tipo de usos: alimentos para animales y para personas, derivados industriales y biocombustibles.


¿La RTRS resolverá todos los problemas de sustentabilidad de la producción de soja?

La RTRS no pretende resolver todos los problemas. El objetivo de la RTRS es promover la producción de soja responsable por medio de la mejora de los métodos de producción a nivel del  establecimiento y permitir que todos los actores de la cadena de suministro de la soja también asuman su responsabilidad. Si bien la RTRS no es el único instrumento para abordar los efectos secundarios negativos de la creciente producción de soja, es muy importante. Otras  iniciativas, como la Moratoria del Amazonas y políticas gubernamentales nacionales e internacionales, pueden y deberían continuar desempeñando su rol complementario.

 


¿No sería mejor producir menos soja en lugar de producir soja responsable?

A primera vista, utilizar menos soja puede parecer la solución más fácil, pero la creciente demanda de proteínas y aceites vegetales luego tendría que ser cubierta por la expansión de otros cultivos, todos ellos con sus propios problemas de sustentabilidad.
Al haber más personas en los países en desarrollo que alcanzan niveles de ingresos más elevados,  no hay duda de que la demanda mundial de recursos vegetales aumentará. Lo mejor que podemos hacer para evitar dañar a las personas o al planeta es establecer criterios para la expansión agrícola responsable y convencer a la mayor cantidad posible de productores de soja para que observen tales criterios. De eso se trata la Round Table on Responsible Soy.


¿Quiénes son los miembros de la RTRS?

Los ‘Miembros Participantes’ de la Round Table on Responsible Soy Association provienen de tres estamentos principales:
1. Productores (pequeñas y grandes organizaciones)
2. Industria, Comercio y Finanzas (incluidos actores de la cadena de suministro como crushers, comerciantes, fabricantes de alimentos para animales y para personas e instituciones financieras)
3. Organizaciones de la Sociedad Civil (incluidas ONGs sociales y ambientales).
A mediados de 2011, la RTRS contaba con más de 150 miembros representantes de estos tres estamentos.  
Entre los miembros Productores se encuentran Grupo Maggi y SLC (Brasil), Grupo Los Grobo (Argentina) y productores de India y China; los miembros de la Industria, Comercio y Finanzas incluyen a Bunge, Cargill, Louis Dreyfus, IFC, Carrefour, Waitrose, ASDA, Ahold, Unilever, Shell, Wilmar International, y otros; los miembros de la Sociedad Civil incluyen a WWF, Solidaridad y The Nature Conservancy. El sitio web de la RTRS (www.responsiblesoy.org) contiene una lista completa y actualizada de todos sus miembros.

 


¿Quién paga la labor de la RTRS?

La RTRS recibe fondos de todos sus miembros -a través de cuotas anuales de membrecía- y de la comercialización de soja responsable certificada RTRS -a través de una pequeña tasa por cada tonelada certificada que se comercializa-. La asociación también recibe fondos adicionales de algunos gobiernos nacionales. A veces, algunas organizaciones privadas, como asociaciones o corporaciones comerciales, patrocinan eventos específicos.

 


¿Qué ha logrado la RTRS hasta el momento?

La RTRS ha elaborado un marco que permite al mundo producir y suministrar soja responsable certificada de manera verificable. Dicho marco incluye:
- El Estándar RTRS de Producción: principios, criterios y requisitos prácticos que prohiben la conversión de áreas con alto valor de conservación en tierras agrícolas, promueven las mejores prácticas de gestión, garantizan condiciones laborales justas y respetan los reclamos por la tenencia de tierras. 
- Estándares de Certificación, para asegurar que auditores terceros certifiquen a productores de soja que cumplan con el estándar RTRS de manera transparente y estandarizada.
- Estándares de Cadena de Custodia, para asegurar que se puedan verificar los reclamos sobre productos del mercado que contienen soja responsable.
- Una Plataforma para Comercialización de Créditos, para permitir que todos los productores de soja participen, incluso cuando no tengan acceso a cadenas de suministro de soja responsable completamente separadas.
- Un Código de Conducta que todos los miembros de la RTRS deben cumplir.
- Un  Procedimiento de Reclamos para permitir la revisión imparcial, justa y transparente de presuntos incumplimientos del Estándar RTRS de Producción o del Código de Conducta por parte de los miembros de la RTRS.

Luego de la elaboración de este marco, se han logrado, recientemente, las primeras etapas de su implementación en el mundo real.
- Auditores terceros e independientes emitieron el primer certificado del mundo para soja producida de manera responsable en mayo de 2011.
- En junio de 2011, las primeras 85.000 toneladas (toneladas métricas) de soja responsable fueron compradas por usuarios industriales.

 





Acerca del estándar RTRS y la certificación RTRS


Cuáles son los principios de la producción de soja responsable?

 

El Estándar RTRS de Producción – Versión 1.0 define cinco principios sobre la producción de soja responsable. El documento incluye criterios y requisitos a niveles más prácticos.
1.  Cumplimiento legal & buenas prácticas empresariales.
2.  Condiciones laborales responsables.
3.  Relaciones responsables con las comunidades.
4.  Responsabilidad ambiental.
5.  Buenas prácticas agrícolas.
El Estándar RTRS de Producción completo se encuentra disponible en el sitio web de la RTRS (www.responsiblesoy.org).

 


b. ¿Cómo se desarrolló el Estándar RTRS para Producción de Soja Responsable?

El Estándar RTRS para Producción de Soja Responsable fue preparado por el Grupo de Desarrollo de Principios y Criterios para Soja Responsable de la RTRS (GD), formado por representantes de los tres estamentos de la RTRS: productores de soja, industria y organizaciones de la sociedad civil. Entre octubre de 2007 y marzo de 2009, el grupo de desarrollo mantuvo tres consultas transparentes y abiertas a stakeholders durante las cuales todos los stakeholders fueron invitados a suministrar información.
En cada paso del desarrollo del estándar RTRS, el GD tomó en cuenta los Códigos de Buenas Prácticas de ISEAL para desarrollar y evaluar estándares de múltiples partes interesadas (www.isealalliance.org). Los Códigos de ISEAL proporcionan pautas para procedimientos abiertos y transparentes de elaboración de estándares. El proceso de múltiples partes interesadas de dos años de duración dio lugar a la publicación de los ‘Principios y Criterios RTRS para Producción de Soja Responsable: Versión Pruebas de Campo’ en mayo de 2009. La misma versión fue utilizada por Grupos Técnicos Nacionales (GTNs) en Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay, Bolivia, India y  China con el fin de iniciar los procedimientos de las interpretaciones nacionales. Además, productores y auditores realizaron pruebas de campo de esta versión en varios países.
En marzo de 2010 se convocó a un Grupo Técnico Internacional (GTI) para revisar los comentarios provenientes de los GTNs, las consultas públicas y las devoluciones de las pruebas de campo y las auditorías de diagnóstico. Se incluyeron recomendaciones del Comité Ejecutivo de la RTRS en materia de desmonte de tierras. En su reunión final  -realizada en Brasil en marzo de 2010- el grupo de múltiples partes interesadas logró un conjunto de Principios y Criterios auditables que podrían utilizarse como base para un marco de certificación.
Este documento, una vez aprobado por la Asamblea General 2010 de la RTRS, se transformó en el “Estándar RTRS para Producción de Soja Responsable – Versión 1.0”. A menudo se hace referencia a él simplemente como ‘el estándar RTRS’.


¿Los productores pueden certificar solamente una parte de su capacidad de producción?

En un principio, los productores miembros de la RTRS pueden designar zonas limitadas de producción para la certificación RTRS. Por ejemplo, no todos los establecimientos de una empresa productora RTRS tienen que ser certificados al mismo tiempo. Sin embargo, el Código de Conducta de la RTRS exige que sus miembros tengan un plan para introducir mejoras en todas sus explotaciones y demostrar, todos los años, avances tangibles basados en dicho plan.

 


¿La certificación RTRS abarca también el resto de la cadena de suministro?

Sí, el estándar RTRS también contiene disposiciones para empresas de los eslabones inferiores de la cadena de suministro de soja responsable. Todos los eslabones de la  ‘cadena de custodia’ de soja responsable, incluidas las empresas que comercializan, envían y/o almacenan productos de soja responsable o sus derivados, necesitan estar certificados antes de realizar declaraciones sobre la venta de soja responsable. La certificación de la cadena de custodia garantiza a los compradores finales que sus compras realmente se atribuyen a la producción de soja de manera responsable. Por supuesto, la certificación de una empresa se aplica solamente a aquellas partes del estándar RTRS que son relevantes para esa empresa en particular.


¿Cómo se monitorea el cumplimiento del estándar RTRS?

La propia RTRS no audita a las empresas con respecto al cumplimiento del estándar RTRS. En cambio, la RTRS reconoce auditores terceros independientes o ‘Entes de Certificación’ que realizan las auditorías “in situ”. Estos Entes de Certificación también deben estar acreditados por Entes de Acreditación nacionales o internacionales para salvaguardar su calidad. Una lista de Entes de Certificación acreditados se encuentra disponible en el sitio web de la RTRS (www.responsiblesoy.org).
Una vez que una empresa o sitio haya superado la auditoría inicial, recibe un certificado válido por cinco años. Su cumplimiento también es monitoreado anualmente por auditorías de seguimiento llevadas a cabo por sus Entes de Certificación.


¿Las empresas certificadas o los miembros de la RTRS serán responsables si no cumplen las normas de la RTRS?

Sí. Los miembros de la RTRS suscriben un Código de Conducta. Si  se observa que han infringido el Código, corren el riesgo de recibir medidas disciplinarias, incluida la finalización de su membresía. Aquellas empresas certificadas que no cumplen con el estándar RTRS corren el riesgo de perder su certificación.


¿La RTRS cuenta con un Procedimiento de Reclamos?

Sí. El Procedimiento de Reclamos cumple la necesidad de abordar quejas contra los miembros de una forma que refleje la naturaleza, la misión y los objetivos de la RTRS. La responsabilidad de responder a los reclamos recae sobre los tres vicepresidentes del Comité Ejecutivo de la RTRS, cada uno de los cuales representa a un estamento de miembros diferente. Se puede acceder al procedimiento de reclamos completo a través del sitio web de la RTRS (www.responsiblesoy.org).


Bajo el estándar RTRS, ¿los productores aún pueden desmontar bosques para cultivar soja?

El estándar RTRS prohíbe el desmonte de bosques nativos o de otras áreas con Alto Valor de Conservación (AVC) para cultivar soja. Los hábitats no nativos -como bosques que se han  recuperado luego de disturbios anteriores- pueden ser desmontados solamente si los ‘mapas de AVC’ muestran que estos hábitats no contienen Altos Valores de Conservación.
En el año 2012, la RTRS publicará mapas de AVC que muestren las regiones de Brasil que no pueden convertirse para producción de soja.  En 2013 se publicarán los mapas para Argentina, Bolivia y Paraguay. Hasta entonces, los miembros pueden utilizar otros mapas oficiales o mapas elaborados para el Convenio sobre Biodiversidad con el fin  de verificar la presencia de Altos Valores de Conservación. En el caso de áreas que no forman parte de mapas de AVC actuales, los productores necesitan llevar a cabo evaluaciones de Áreas de Alto Valor de Conservación (AAVC) antes de desmontar cualquier bosque.
El estándar RTRS (voluntario), por primera vez, ha introducido normas que exigen a los productores de soja realizar evaluaciones ambientales detalladas antes de llevar a cabo la expansión. El estándar ayudará a evitar que el bosque tropical del Amazonas y otros bosques nativos o áreas de AVC se desmonten para cultivar soja.

 


¿Cómo se establecen los ‘altos valores de conservación’?

Casi todos los hábitats naturales tienen, al menos, algunos valores de conservación como la presencia de especies raras y endémicas, sitios sagrados o recursos utilizados por la población local. Las áreas con Alto Valor de Conservación (AVC) son bosques, praderas, cuencas hidrográficas o ecosistemas a nivel del paisaje donde estos valores revisten una relevancia excepcional o una importancia fundamental.
Existen seis Altos Valores de Conservación (AVCs) potenciales, algunos sociales, otros ecológicos, que juntos abarcan las prioridades de conservación que muchos stakeholders comparten.

El proceso de evaluación de AVC puede ser llevado a cabo por evaluadores reconocidos por la red de AVC y, normalmente, consta de las siguientes tres etapas:
- Identificar Altos Valores de Conservación presentes utilizando datos que ya existen y/o, cuando sea necesario, recopilando información adicional.
- Identificar el área de AVC y su adecuada gestión: el área de AVC es el área que debe gestionarse de manera apropiada para mantener o aumentar los AVCs que se indentificaron.
- Establecer un régimen de monitoreo apropiado para asegurar que las prácticas de gestión son efectivas en cuanto a mantener o aumentar los AVCs.
Para conocer más acerca de AVCs, visite http://www.hcvnetwork.org/about‐hcvf.


¿Cómo elaborará La RTRS mapas de AVC y cómo verificará su exactitud?

La RTRS está elaborando recomendaciones generales y globales para crear mapas nacionales a gran escala que indiquen cuatro categorías de tierras. Entre ellas se encuentran  áreas donde no puede existir ninguna expansión de soja y áreas que aún necesitan evaluaciones de Altos Valores de Conservación (AVC) para determinar si se puede llevar a cabo la expansión de soja. La RTRS también elaborará recomendaciones globales para evaluaciones de AVC en los establecimientos mediante el uso de datos provenientes de la Red de Recursos de AVC.
El trabajo será dirigido por un grupo técnico asesor de la RTRS con la colaboración de facilitadores de proceso y evaluadores técnicos. Los resultados serán revisados, modificados y (finalmente) aprobados por un grupo de trabajo de múltiples partes interesadas con representantes de los tres estamentos de miembros de la RTRS.
A nivel nacional, las recomendaciones globales se interpretarán para considerar circunstancias locales. En los mapas nacionales a gran escala se indicarán varios tipos de tierras: a) áreas disponibles para expansión, b) áreas dónde no se puede llevar a cabo ninguna expansión, y c) áreas para las cuales primero se necesita una evaluación de AVC.
Además, se elaborarán recomendaciones específicas de países o regiones sobre cómo realizar evaluaciones de AVC y prácticas para proteger la biodiversidad. Dicha tarea será supervisada por grupos nacionales de múltiples partes interesadas e implementada por grupos técnicos nacionales y/o organizaciones especializadas en mapeo.
Proyectos nacionales comenzarán a trabajar en Brasil, Argentina, Bolivia y Paraguay, respectivamente.

 





Acerca de soja responsable en el mercado


¿Cómo pueden las empresas adquirir o fomentar soja certificada RTRS?

Los productos de soja llegan a los consumidores en muchas formas diferentes. Con el fin de permitir que todas las empresas que utilizan productos de soja comiencen a comprar y/o fomentar soja responsable rápidamente, la RTRS ha desarrollado tres modelos de  cadena de custodia a través de los cuales estas empresas pueden participar:

  1. SEGREGACIÓN. En el modelo de segregación de cadena de custodia, la soja proveniente de uno o más establecimientos certificados RTRS está físicamente separada (‘segregada’) de otras fuentes de soja de toda la cadena de suministro. Es necesario que todos los eslabones de la cadena de suministro sean monitoreados por entes de certificación independientes para garantizar que no existe mezcla.
    Dentro del flujo segregado de soja certificada RTRS, la soja genéticamente modificada (GM) y la no-GM también se mantienen separadas.
  1. BALANCE DE MASAS. En el modelo de Balance de Masas de cadena de custodia, la soja proveniente de establecimientos certificados RTRS puede mezclarse con soja no certificada, siempre y cuando dicha mezcla sea monitoreada administrativamente. Una vez mezclada la soja, se pueden vender al mercado porcentajes equivalentes de soja certificada y soja no certificada.
  1. COMERCIALIZACIÓN DE CRÉDITOS. Para permitir que todos los productores o compradores de soja fomenten la soja responsable, incluso aquellos que no tienen acceso a las cadenas de custodia de segregación o de balance de masas, se ha creado una plataforma para la comercialización de ‘créditos de producción de soja responsable’.  Las empresas que adquieren soja en el mercado regular ahora también pueden comprar ‘créditos de producción de soja responsable’ directamente de los productores de soja, donde un crédito equivale a la producción responsable de una tonelada métrica de soja. Luego de comprar créditos, una empresa puede declarar públicamente que ha fomentado la producción responsable de volúmenes equivalentes de productos de soja. La plataforma de comercialización de créditos RTRS se denomina ´Plataforma para Comercialización de Créditos ’ y se asemeja a los sistemas de comercialización de créditos ya consolidados sobre ‘energía ecológica’ y ‘aceite de palma sustentable’.


Independientemente del modelo que se aplique en los eslabones inferiores de la cadena de custodia, los requisitos para la certificación ‘en el establecimiento’ que deben cumplir los productores son exactamente los mismos, por lo tanto, todos los establecimientos certificados RTRS deben adoptar el mismo Estándar RTRS para Producción de Soja Responsable.


¿Puedo acceder al mercado de la Directiva sobre Energías Renovables de la UE con soja certificada RTRS?

Sí. La Comisión Europea ha aceptado el Esquema EU RED de la RTRS, específicamente diseñado para biocombustibles de soja. El esquema abarca el estándar RTRS, criterios adicionales de la EU RED y el estándar de Balance de Masas EU RED. Los productores pueden optar por certificar su aceite según el Esquema EU RED de la RTRS.





Varios


¿Cómo trabaja la RTRS para mejorar los derechos de los trabajadores?

A través de certificaciones basadas en el estándar RTRS, la RTRS trabaja para mejorar las condiciones laborales en la producción de soja.  El estándar contiene criterios relacionados con, entre otros temas, la libertad de asociación de los trabajadores, salarios justos, y el manejo adecuado de cuestiones relacionadas con la salud o la seguridad. El estándar se basa en los Convenios de la Organización Internacional del Trabajo

 


Se dice que la RTRS carece del apoyo de stakeholders importantes. ¿Es correcto?

No todos los stakeholders relevantes son miembros de la RTRS todavía, pero la cantidad de  stakeholders que respaldan la RTRS crece constantemente. En la actualidad, la asociación cuenta con más de 150 stakeholders de países de todo el mundo. Entre ellos se encuentran productores grandes, medianos y pequeños de América del Sur y Asia, empresas minoristas, productores de alimentos para animales y biocombustibles, comerciantes líderes, ONGs locales e internacionales de América del Sur e India. 

 


¿El estándar RTRS no debería ser más estricto?


¿Por qué la soja genéticamente modificada no se excluye del estándar RTRS?

Los potenciales problemas de sustentabilidad son muy similares tanto para la soja GM como para la soja no-GM: uso de pesticidas peligrosos (es decir, aquellos prohibidos por el Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes y el Convenio de Róterdam), desmonte de bosques primarios o de otras áreas de alto valor de conservación para cultivar soja, malas condiciones laborales o irregularidades relacionadas con la tenencia de tierras.
En la actualidad, alrededor del 75 por ciento de todos los campos de soja del mundo están sembrados con variedades genéticamente modificadas. Si la RTRS excluyera ese 75 por ciento de sus esquemas de certificación, claramente no podría abordar los problemas ambientales y sociales cruciales que tienen la mayoría de los productores que cultivan soja GM. Finalmente, el objetivo de la RTRS es que todo el sector de la soja adopte prácticas más responsables. Para alcanzar sus objetivos, la RTRS necesitará trabajar con todos los productores.

 


¿Es verdad que la RTRS certifica monocultivos?

No, eso no es cierto. El estándar RTRS (Principio 5) exige que los productores tengan un plan para la Gestión Integrada de Cultivos (GIC). El cumplimiento de todos los criterios del Principio 5 hace que la producción de monocultivos sea prácticamente imposible.


¿Por qué el estándar RTRS no detiene toda expansión de soja?

En las próximas décadas, se espera que la población del planeta crezca. Además, un número creciente de personas -en China y en otros grandes países- podrán adquirir más productos alimenticios ricos en proteínas. Cada vez más, los recursos ecológicos también se utilizan para la producción de productos como combustibles y plásticos. Por consiguiente, la demanda de producción agrícola probablemente seguirá creciendo.
En última instancia, el problema no radica en la expansión de la producción agrícola en sí misma, sino en la expansión de tierras agrícolas hacia zonas de alto valor natural. No permitir la expansión de soja simplemente ocasionaría la expansión agrícola hacia otros cultivos, todos los cuales tienen sus propios problemas de sustentabilidad potenciales.
La RTRS fue creada para fomentar la producción de soja responsable y para ayudar a garantizar que la expansión futura del sector no dañe la valiosa biodiversidad, por ejemplo, utilizando tierras agrícolas existentes de manera más eficiente que antes. Lo ideal sería que todos los demás cultivos siguieran este ejemplo.

 


¿Por qué el estándar RTRS no detiene toda deforestación?

El estándar RTRS prohíbe el desmonte de todas las áreas de Alto Valor de Conservación (AVC) como así también los bosques nativos para cultivar soja. Los bosques no nativos no se pueden desmontar a menos que se haya determinado que no contienen Altos Valores de Conservación.
El estándar RTRS establece que mayo de 2009 es el punto límite, lo cual significa que, a los efectos de la certificación, no puede haber existido desmonte luego de esa fecha .


¿Se recompensa a los productores responsables por sus esfuerzos para conservar la biodiversidad?

La RTRS cree que el cultivo de soja se puede expandir en forma responsable, por ejemplo, utilizando las tierras agrícolas existentes de manera más eficiente que antes. Es posible que los productores necesiten hacer inversiones para ello, pero los precios más elevados de la soja certificada RTRS, gracias a la creciente demanda de soja responsable, abrirían nuevos caminos para recuperar estos costos. Por lo tanto, la soja certificada RTRS puede funcionar como un mecanismo a través del cual toda la sociedad puede remunerar a los productores, propietarios de tierras y países que se esfuerzan por conservar las áreas del planeta más ricas en biodiversidad.

 


¿El estándar RTRS ayuda a reducir el uso de agroquímicos tóxicos?

Sí, el estándar RTRS ayuda a trabajar en favor de utilizar una menor cantidad de agroquímicos y tóxicos y a reducir su impacto negativo sobre el medio ambiente y la salud. Los criterios del estándar contienen medidas que los productores deben tomar para reducir el uso de químicos, utilizar productos de baja toxicidad, eliminar envases y residuos químicos responsablemente, e implementar sistemáticamente técnicas de Gestión Integrada de Cultivos (GIC) consolidadas.
Entre los ejemplos de criterios del estándar RTRS se encuentran: ¿el productor ha prohibido el uso de aquellos agroquímicos enumerados en el Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes y en el Convenio de Róterdam sobre Consentimiento Fundamentado Previo? ¿Los trabajadores tienen conocimiento de los riesgos para la salud que entrañan los agroquímicos que manipulan? ¿Usan equipos de protección adecuados? ¿El productor cuenta con un plan, con metas claras, para reducir el uso de pesticidas con el tiempo? ¿Se almacenan todos los químicos de manera segura? ¿Se documenta su uso adecuadamente?

 


¿La certificación RTRS impedirá todo uso de pesticidas prohibidos?

El estándar RTRS excluye el uso de todos los agroquímicos enumerados en el Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes y en el Convenio de Róterdam.
Además, en el año 2014 la RTRS revisará otros agroquímicos peligrosos, especialmente Paraquat (un pesticida Clase II) y Carbofuran (un pesticida Clase Ib). Sin embargo, las deliberaciones pueden resultar complejas debido a que la RTRS es una iniciativa mundial y los pesticidas se regulan a nivel nacional.  Las situaciones locales varían y los países pueden tener sus propias razones legítimas para querer prohibir o permitir determinados químicos.
Dentro del marco de la RTRS, se pueden utilizar las interpretaciones nacionales del estándar RTRS para agregar o modificar criterios a nivel país


¿La certificación RTRS frenará toda fumigación aérea con pesticidas?

El estándar RTRS permite la fumigación aérea solamente si el impacto negativo sobre la salud o el medio ambiente está suficientemente contemplado. Por ejemplo, el estándar exige que los productores informen con antelación sobre fumigaciones aéreas a las personas que viven o trabajan dentro de los 500 metros de la zona que será fumigada. Los pesticidas de la OMS clasificados como Clase 1a, 1b y II no pueden aplicarse por fumigación aérea a menos de 500 metros de zonas pobladas o masas de agua; no se permite ningún tipo de fumigación aérea a menos de 30 metros de zonas pobladas o masas de agua


¿La soja resistente al glifosato (GM) no ocasiona siempre un aumento del uso de pesticidas?

Se han llevado a cabo diversos estudios para evaluar el efecto general que ocasiona la incorporación de variedades de soja resistente al glifosato sobre el uso de pesticidas. Algunos de estos estudios llegaron a la conclusión de que los desecantes (como el glifosato) han reemplazado a herbicidas más dañinos que se utilizaban antes; otros estudios descubrieron que la aparición de malezas resistentes al glifosato ocasionó un mayor uso de pesticidas. La RTRS tampoco tiene respuestas definitivas a dichas preguntas.  
El impacto ambiental depende de si el productor actúa de manera responsable con respecto al entorno natural, no de si cultiva soja GM o no-GM. En la práctica, los productores varían notablemente en el uso de pesticidas y/o los tipos de pesticidas que aplican. Los productores responsables saben que deben rotar los cultivos y los herbicidas de manera adecuada para evitar la aparición de malezas resistentes a los pesticidas.
El estándar RTRS sirve para fomentar prácticas agrícolas responsables en general.


¿La RTRS evita el desplazamiento de poblaciones indígenas y de pequeños propietarios por parte de grandes productores?

No, la certificación RTRS está destinada tanto a pequeños como a grandes productores.  De hecho, el estándar RTRS contiene disposiciones especiales para pequeños productores y, luego de que los pequeños propietarios realizaron las pruebas de campo, se perfeccionó el estándar para mejorar aún más el acceso de estos propietarios a la certificación.
Por ejemplo, las cooperativas de pequeños productores pueden solicitar la certificación grupal , lo cual reduce los costos de certificación por productor sin disminuir la calidad de la certificación. El estándar también incluye requisitos adaptados a las necesidades de los pequeños productores acerca de derechos de los trabajadores con el fin de reflejar situaciones que usualmente se presentan en establecimientos familiares.
Junto con Solidaridad, la RTRS ha establecido la Iniciativa de Apoyo al Productor de Soja (SOYPSI, por sus siglas en inglés). Esta iniciativa ayuda a que los propietarios de establecimientos pequeños y  medianos mejoren su producción y se preparen para la certificación RTRS. En 2011, más de 20.000 pequeños productores de India, Brasil y Bolivia participaron en proyectos SOYPSI ; se espera que miles de pequeños productores de India, Brasil, Bolivia y China obtengan la certificación en 2011 y en los años siguientes


¿La certificación RTRS es solamente accesible para los grandes productores de soja?

No, la certificación RTRS está destinada tanto a pequeños como a grandes productores.  De hecho, el estándar RTRS contiene disposiciones especiales para pequeños productores y, luego de que los pequeños propietarios realizaron las pruebas de campo, se perfeccionó el estándar para mejorar aún más el acceso de estos propietarios a la certificación.
Por ejemplo, las cooperativas de pequeños productores pueden solicitar la certificación grupal , lo cual reduce los costos de certificación por productor sin disminuir la calidad de la certificación. El estándar también incluye requisitos adaptados a las necesidades de los pequeños productores acerca de derechos de los trabajadores con el fin de reflejar situaciones que usualmente se presentan en establecimientos familiares.
Junto con Solidaridad, la RTRS ha establecido la Iniciativa de Apoyo al Productor de Soja (SOYPSI, por sus siglas en inglés). Esta iniciativa ayuda a que los propietarios de establecimientos pequeños y  medianos mejoren su producción y se preparen para la certificación RTRS. En 2011, más de 20.000 pequeños productores de India, Brasil y Bolivia participaron en proyectos SOYPSI ; se espera que miles de pequeños productores de India, Brasil, Bolivia y China obtengan la certificación en 2011 y en los años siguientes.


 

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